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人類該如何走出“氣候賭場”

——諾貝爾經濟學獎獲得者諾德豪斯系列著作訪談

馮傑

2021年02月08日 06:48

本报记者 韩寒
光明日报( 2021年02月06日 12版)

自工業革命以來,全球變暖急遽加快,最爲樂觀的估計是,未來一個世紀全球氣候變化的速度,是過去5000年間經曆的任何變動的10倍。除了溫度上升,極地冰川面積日益縮小、沙漠擴張速度加快、河流季節性徑流發生重大變化、極端天氣越來越頻繁……人們不得不正視“氣候變化”這一事關全人類命運的重大問題。

近幾年,東方出版中心引進出版了經濟學家威廉·諾德豪斯關于氣候變化的系列叢書,獲得了良好的讀者評價。諾德豪斯是享譽全球的經濟學家,他對氣候變化的經濟學分析早已引起廣泛關注,並因此獲得了2018年諾貝爾經濟學獎,國內不少讀者讀過他與薩缪爾森合著的教科書《經濟學》。今天,光明悅讀邀請諾德豪斯系列著作的譯者、經濟學家梁小民,從諾德豪斯的系列著作出發,深入探討“氣候變化”這一問題,探尋如何從經濟學與政策制定的角度,幫助人類走出“氣候賭場”。

梁小民 经济学家

曾任教于北京大學、清華大學,著有《話經濟學人》《讀經濟學書》等多部著作。

1.答案或許在社會科學領域

光明悅讀:關于氣候變化問題,已有多部著述出版,人們爲什麽還要讀一本由經濟學家撰寫的關于全球變暖的書?

梁小民:正如諾德豪斯先生在書中指出的那樣,許多人認爲全球變暖是一個自然科學問題,它主要表現爲冰蓋融化、幹旱等自然現象。的確,關于氣候變暖的爭論一直圍繞科學領域展開,但是,在現實生活中,氣候變暖問題的來源以及解決辦法是在社會科學領域。

首先,全球變暖是經濟增長的結果,是作爲經濟活動的負面效應産生的。生産需要用到能量,能量大部分由燃燒化石燃料産生,這個過程會産生碳排放,交換和分配領域也會産生碳排放,人們的日常生活行爲,比如爲房間供暖,甚至開車上學,都會産生碳排放。

與此同時,解決全球變暖這一問題的方法,也在社會科學領域。諾德豪斯先生在書中提出了一種“地球工程”——用人造火山産生的火山灰使到達地表的陽光減少、産生冷卻效益,或者種植效率更高的轉基因樹來吸收二氧化碳,但這些目前看來像是科幻小說,通過政策設計減少排放,是目前延緩全球變暖的最有效手段。

光明悅讀:諾德豪斯這種跨學科思考問題的方式,對我們解決問題有什麽啓示?

梁小民:在國內外,以這種跨學科的視角來做研究是一個趨勢。研究全球變暖的,不僅有氣候學家、地球科學家,也有經濟學家、社會學家。在基礎研究領域也有不少跨學科研究。學者們會發現,僅僅從一個學科去研究一個問題,未免狹窄了一點,如果能從各個學科綜合角度研究一個問題,或許會找到更好的解決方法。

光明悅讀:氣候變化看似無聲無息,實質上,它離我們並不遙遠。諾德豪斯在書中,給出了哪些我們需要關心這一問題的理由?

梁小民:諾德豪斯在書中介紹,全球變暖的後果極爲複雜,氣候變化並不是只有政府部門、公益組織才需要關心,也並不僅是極地物種瀕臨滅絕等生物多樣性問題,它的後果,可能更爲嚴重。一是會令世界上許多地區土壤肥力下降,不適于耕作,甚至引起饑荒。二是引起“水循環”變化,例如山峰積雪減少,季節性河流徑流發生重大改變。三是對人類健康造成影響,包括營養不良、熱應激、空氣汙染以及瘧疾等熱帶疾病的傳播。四是最爲嚴重的,如海平面上升、海洋酸化、飓風加劇等。據聯合國政府間氣候變化專門委員會的報告,溫度上升5℃時,全球物種大規模滅絕,糧食生産率大幅下降,30%的海岸濕地喪失,大規模的海岸産生洪水與漫灘,世界海岸線重構,海洋環流會發生重大變化。

從這個方面看,氣候變化是每個人參與了的結果,後果也由每個人來承擔,而抑制全球變暖的進程,也需要人們的共同參與。

2.“氣候賭場”的臨界點是什麽

光明悅讀:作爲譯者,您對諾德豪斯叢書的內容最爲了解。能否簡要介紹《氣候賭場》《平衡問題》《管理全球共同體》《變暖的世界》這四本書的核心思想和主要特色?

梁小民:這四本書最大的特色是從經濟學的視角出發,以堅實的數據、可靠的模型、令人信服的多學科研究成果,闡釋全球變暖問題,並試圖找到解決問題的答案。

《氣候賭場》是諾德豪斯研究氣候變化經濟學最全面的著作。本書提出,經濟增長正在導致氣候和地球系統發生人們未曾意料到的危險變化,“我們正在擲氣候骰子,結果將出人意料。但我們剛剛進入氣候賭場,還有時間全面改變,並走出來”。

《平衡問題》《管理全球共同體》《變暖的世界》三本書則詳細介紹了兩個分析氣候變化的經濟學綜合評估模型DICE和RICE,即“氣候和經濟動態綜合模型”和“地區氣候和經濟動態綜合模型”。這兩個模型綜合考量了各種不確定因素,把經濟學、碳循環、氣候科學以及相關影響因素綜合于具有高度概括性的模型中,用以權衡減緩溫室效應所應采取的方法的成本與收益。減排所要支出的成本在當下,但減排所能獲得的收益在未來。所以要對減排的成本和收益進行“貼現”,把未來的價值換算成當下的價值——計算爲了達成未來的減排目標,當下要付出多少價值比較合適。太高了,讓經濟發展停滯下來進行環境保護,這不現實。太低了,減排的效果達不到,全球變暖的趨勢不能逆轉。這三本著作主要解決的就是如何科學地制訂“貼現率”,讓減排成本和減排收益達成動態平衡。

光明悅讀:您怎麽看待諾德豪斯提出的“人類正在進入氣候賭場”這一判斷?

梁小民:“氣候賭場”是一個比喻,進入這個賭場的人類就像賭徒一樣,有可能贏,也有可能滿盤皆輸,因爲全球變暖的影響不可預測。關于氣候賭場,書中還提出了一個重要概念,即氣候賭場上的“臨界點”。氣候變化問題不單純是一個平均溫度上升的問題,而是伴隨著這種變化産生的對物理、生物和經濟等方面的多重影響,而且這種變化可能是非線性的。剛開始的影響可能不太明顯,當氣候系統經曆了急劇變化時,臨界點就來臨了。以格陵蘭冰蓋融化爲例,如果全球溫度變暖1℃,冰蓋縮小約2%,變暖2℃縮小4%,變暖3℃時縮小15%左右。當全球變暖正好略高于5℃的門檻時,諸多不穩定因素會使冰蓋融化的進程進入“向下的螺旋”,變暖6℃時,冰蓋就完全融化了。5℃就是氣候賭場上的一個“臨界點”。

于是,諾德豪斯提出,有四個全球範圍內的現象值得關注:一是冰蓋的大規模融化;二是大洋環流的大範圍變化;三是變暖引起進一步變暖的反饋過程;四是變暖的長期加劇。我認爲,他的這個比喻很形象,同時也很現實。因爲這場賭博很危險,萬一人類賭輸了,代價是支付不起的。

3.給碳排放定一個價格

光明悅讀:諾德豪斯在書中提出了以“碳價”來抑制氣候變暖的主張,背後的經濟學原理是什麽?

梁小民:“碳價”是一種用價格手段來達成減排目標的方式。由于人們都只關心自己的切身利益,當減排被設定爲一個國家目標時,往往會讓人們覺得事不關己。但當每個人都要爲碳排放付出代價時,人們就會考慮以低碳的方式,來進行生産、安排生活。

碳的價格怎樣確定呢?諾德豪斯指出,商品的價格往往由市場上的供求關系來確定,但是各國目前並沒有形成關于碳的市場,所以無法由市場來決定,只能由政府來定價。政府怎樣給碳排放制定合理的價格呢?一種是考慮“碳的社會成本”,即增加一噸二氧化碳排放引起的經濟損失。二是依據各類評估模型,估算達到某個減排目標時,排放一噸二氧化碳所需要繳納的費用。政府可以通過兩種手段對碳排放進行收費。第一種方法被稱爲“碳稅”,比如當一個企業燃燒化石燃料時,對其收稅;第二種方法是“總量管制與交易”,比如規定某個企業一年的碳排總量,並允許其交易轉讓碳排量。

其中的經濟學原理,就是提高碳排放成本,促使人們努力開發和使用低碳技術。

光明悅讀:您認爲諾德豪斯在氣候變化研究方面做了哪些開創性貢獻?爲什麽2018年的諾貝爾經濟學獎同時頒給了“告訴我們經濟如何增長”的保羅·羅默和闡釋“經濟發展會帶來不利影響”的威廉·諾德豪斯?

梁小民:諾德豪斯的開創性貢獻在于對氣候變化進行了經濟學視角的分析。一是用成本-收益方法來分析氣候變化。二是引進了“貼現”的概念,並說明如何決定貼現率。三是強調了價格機制以及政府幹預在應對氣候變化中的作用。四是把經濟利益作爲分析的出發點,提出不用價格激勵是無法讓企業與個人參與到減排過程中的。

而保羅·羅默主要研究經濟如何增長,他的貢獻在于分析了知識、技術進步對經濟增長的關鍵作用,建立了相應的內生經濟增長模型。諾德豪斯告訴我們,經濟發展會帶來不利的影響,我們要實現全世界人民福祉的增加,經濟不增長不行,但只顧經濟增長,不顧環境變化、氣候災難等副作用,也是不行的。他們兩人成果的結合,才是對經濟增長的全面理解,才是人類社會的正道。我想,諾獎同時授予這兩個人,是有深意的。

4.中國減排效果有目共睹

光明悅讀:諾德豪斯在《氣候賭場》等書籍中提到了減排的國際協議。他認爲,包括《京都議定書》在內的當前全球氣候變化協議主要問題在于它們是無效的,諾德豪斯爲什麽這麽說?

梁小民:國際協議的主要問題在于它的非強制性,只是“協議”,無法強制執行。各國出于自己的國家利益考慮,都有搭便車的心態,希望別國減排、自己受益。這些問題,只能通過提高公衆認知、推進國際協商與制度的進步來逐步解決。總體來講,諾德豪斯還是樂觀的,認爲國際協議在逐步進步。

光明悅讀:據您了解,我們國家目前正在通過哪些措施,減少碳排放,抑制變暖的趨勢?

梁小民:我們現在常說一句話,“綠水青山就是金山銀山”,綠色發展已經成爲我們國家發展的核心理念之一。

在節能減排方面,我們作了諸多努力。一是在基本國策層面,將生態文明納入中國特色社會主義事業“五位一體”總體布局。二是在宏觀管理上,嚴格控制碳排放總量,在北京、天津、上海、重慶、湖北、廣東及深圳7個省市啓動碳排放交易試點工作。三是用行政手段嚴格控制各地大氣汙染,將環境保護效果納入地方主政官員的績效考核。四是在能源更新和新技術應用方面,大力發展太陽能、核能、水電、風電等清潔能源,推廣電動汽車。初步核算,2019年我國單位GDP能耗比上年下降了2.6%。

我與國際學者交流時感覺到,大家對這些措施的評價是正面的。比如美國學者賈雷德·戴蒙德,他以前在一本書中說,中國在環境保護問題上是一個搖擺的國家,但現在他不這麽認爲了。中國減排措施的效果是有目共睹的。

光明悅讀:在您看來,經濟學研究應該怎樣關照現實、解決現實問題?

梁小民:經濟學能做的,是爲政府決策提供依據,提高決策的科學性、預見性。同時,經濟學家通過著述引起公衆對各類問題的關注,讓人們更富有遠見。從這一點來看,權威經濟學家寫普及讀物,居功至偉,諾德豪斯的《氣候賭場》前後寫了五年,這是一個經濟學家的使命感與責任感。


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2021年02月08日 02:28
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古代氣象科技怎樣照進現實